Conrado F. Asenjo

Por: Aura Jiménez de Panepinto

El Dr. Conrado F. Asenjo nació en San Juan, Puerto Rico, el 6 de diciembre de 1908. Luego de terminar sus estudios de escuela superior en su ciudad natal, se trasladó a Nueva York para proseguir sus estudios universitarios. Hizo sus estudios de bachillerato en ingeniería química en el Instituto Politécnico de Rensselair en la ciudad de Troy. Cursó sus estudios graduados hacia la maestría y doctorado en filosofía en la Universidad de Wisconsin,especializándose en fitoquímica y bioquímica. Hizo estudios pos doctorales en campus científicos tales como patología clínica, nutrición, farmacología, adiestramiento en radioisótopos e investigaciones en inmunología.

Conrado F. AsenjoDurante el verano de 1931-1932, estando en su tercer año de ingeniería química, decide hacer su tesis de grado en el contenido de vitamina A del aceite de tiburón. Su interés lo lleva a ponerse en contacto con el Dr. Joseph H. Axtmayer en la Escuela de Medicina Tropical de Puerto Rico. El doctor Axtmayer había realizado estudios del contenido de vitamina A del achiote. Bajo la tutela de éste, es que se inicia el doctor Asenjo en la investigación científica.

Al terminar sus estudios, regresa a Puerto Rico y aceptado para formar parte del personal técnico de la Escuela de Medicina Tropical. Con el correr del tiempo, llegó a ser profesor asociado y jefe del Departamento de Química y Nutrición de la Escuela.

En la Escuela de Medicina de la Universidad de Puerto Rico en 1962, fue nombrado profesor de bioquímica y nutrición. Ocupó el puesto de decano asociado de esta Escuela desde 1966 hasta 1976. Dirigió además la Escuela Graduada del Recinto de Ciencias Médicas desde 1966 hasta 1972.

Conocedor de la importancia que tiene la biblioteca para el investigador, fomentó el uso de ésta entre sus estudiantes. Coordinaba con las bibliotecarias para que le ofrecieran cursos a estos, de manera que los capacitaran para llevar a cabo sus estudios e investigaciones con éxito.

El doctor Asenjo reconoció la capacidad de nuestra Biblioteca y la promocionó dentro de la institución y fuera de ella. Siempre que tenía visitantes, los llevaba a la Biblioteca para que pudieran apreciar los recursos bibliográficos disponibles, de los cuales se sentía muy orgulloso.

Desde el primer momento que se inició el plan de construcción del nuevo edificio del Recinto de Ciencias Médicas, el doctor Asenjo estuvo íntimamente involucrado en el mismo. El entonces Rector, Dr. Adan Nigaglioni, le encomendó la tarea de trasladar todos los departamentos de la Escuela de Medicina al nuevo edificio. Tomó especial interés en el traslado de la Biblioteca y los Departamentos de Ciencias Básicas, pendiente siempre de que todo estuviera protegido y en su lugar apropiado.

Su labor como investigador fue reconocida mundialmente, especialmente por su descubrimiento del contenido de vitamina C de la acerola. Puso muy en alto el nombre de Puerto Rico en múltiples congresos internacionales y por ende el Recinto de Ciencias Médicas, al cual dedicó toda su vida.

La Biblioteca del Recinto de Ciencias Médicas se siente muy honrada con llevar el nombre de tan insigne científico e investigador quien siempre contribuyó a enriquecer sus recursos bibliográficos.

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Coronel Bailey K. Ashford

Coronel Bailey K. Ashford

Nace en Washington (D.C.) el 18 de septiembre de 1873 y fallece en 1934. Se gradúa como médico en 1896 en la Universidad de Georgetown pasando en 1897 a formar parte, como médico, del ejercito de EEUU donde alcanza el grado de coronel. En 1898 llega con las tropas americanas y tras la guerra se dedica a estudiar las condiciones anémicas de los campesinos puertorriqueños, comprobando más tarde, que eran víctimas de la uncinariasis. Para controlar esta enfermedad realiza una campaña de gran éxito. En 1911 funda junto a los doctores Pedro Gutiérrez Igaravidez e Isaac González Martínez, el Instituto de Medicina Tropical, más tarde Escuela de Medicina de la UPR. Muere el 10 de septiembre de 1934.

Jaime Benítez

Jaime Benítez, autor, académico, político, nació en octubre 29 de 1908 en Vieques, una isla pequeña cerca de veinte millas de las orillas de Puerto Rico. Su madre murió cuando él tenía seis años de edad, y su padre murió un año más tarde. Le correspondió a su hermana mayor, que vivía en San Juan, Puerto Rico, el educarlo. Benítez atendió a escuelas públicas locales, pero en 1926 deja la isla para asistir a la universidad de Georgetown en Washington, D.C., en donde recibió un grado de LL.B. en 1930 y LL.M. en 1931. Ese mismo año pasó el “Bar Examination” del Districto de Columbia y volvió a Puerto Rico. Completó un M.A. en la universidad de Chicago en 1938.

En 1931 Benítez comenzó una carrera en la educación en la Universidad de Puerto Rico que transcurrió cuatro décadas: fué profesor asociado de Ciencias Sociales y Políticas (1931-1942), Rector (1942-1966), y Presidente del Sistema Universitario de Puerto Rico (1966-1971). Cuando Benítez comenzó a enseñar, la universidad tenía tres mil estudiantes; para el momento en que él se fué, la universidad había crecido a cuarenta y cinco mil bajo su dirección.

Jaime BenítezBenítez ha publicado artículos, ensayos, y numerosos libros. Un contribuidor importante al desarrollo de la educación superior en Puerto Rico, Benitez es el autor de un número de libros que se refieren al sistema universitario, incluyendo Junto a la Torre – Jornadas de un Programa Universitario (1963); Ética y Estilo de la Universidad (1964); La Universidad del Futuro (1964); y Sobre el Futuro Cultural y Político de Puerto Rico (1965).

A partir de 1956 a 1971 era director y contribuidor a La Torre, revisión literaria de la Universidad de Puerto Rico. Además de su carrera académica, Benítez también mantuvo un papel activo en numerosas organizaciones nacionales e internacionales: era miembro de la Comisión nacional de Estados Unidos para la Organización Educativa, Científica, y Cultural de las Naciones Unidas (la UNESCO) a partir de 1948 a 1954, y atendió a las convenciones de la UNESCO en París, Francia (1950) y La Habana, Cuba (1952); fué miembro de la Convención Constitucional de Puerto Rico, y Presidente del Comité sobre la Carta de Derechos de 1951 a 1952. Fungió como Presidente de la Asociación Nacional de las Universidades Estatales de 1957 a 1958.

En 1972 Benítez fué elegido Comisionado Residente de Puerto Rico por un término de cuatro años. En la casa de representantes de E.E.U.U. fué asignado al Comité de Educación y Trabajo, una asignación importante a un comité para un hombre que se interesaba profundamente en la educación y que tenía interés en las condiciones sociales y de trabajo en Puerto Rico. En el 94vo congreso, Benítez introdujo la legislación para ampliar la educación superior a Puerto Rico en 1965.

Después de una reelección fracasada, Benítez volvió a Puerto Rico. Enseñó en la Universidad Interamericana de Puerto Rico del 1980 al 1986. Ha sido desde entonces Profesor de Gobierno en la American University en Bayamón, Puerto Rico.